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11/01/2022

Cómo identificar la depresión en tu perro y poder ayudarlo

Sí, los perros también pueden sufrir depresión. Negar esta realidad sería ponerse una venda en los ojos y decir la clásica frase “cuánta tontería hay ahora” que muchas veces escuchamos. De hecho, esta enfermedad está siendo protagonista estos últimos años a causa de la pandemia de la covid-19 entre las personas Sin embargo, es una enfermedad silenciosa que lleva toda la vida entre nosotros. Del mismo modo pasa con nuestros peludos, la depresión en los perros ha existido toda la vida, pero no había conocimiento sobre ello.

Asegurando los cuatro pilares básicos del bienestar de tu perro, conseguiremos evitar muchos casos de depresión en los perros. Sin embargo, muchas situaciones se salen de nuestro posible control y allí es cuando necesitarás estar atento. El 13 de enero es el Día Internacional Contra la Depresión y por ello, vamos a dar a conocer cuáles son los síntomas habituales en los perros y cómo poder ayudar a tu peludo.

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno mental asociado a un estado emocional prolongado caracterizado por un fuerte sentimiento de melancolía y una sensación de desinterés e impotencia que incapacita para llevar una vida normal. Algunas de las peculiaridades pertenecientes a la psicología humana, afortunadamente no se extienden a la de los perros, dada a la mayor complejidad en nuestros mecanismos mentales. No obstante, vamos a intentar ver algunos de los síntomas más comunes, qué situaciones pueden desencadenar la depresión y cómo poder ofrecer ayuda a tu perro en estos casos.

Síntomas habituales

  • Un evidente estado de tristeza general.
  • Cansancio, fatiga, ausencia de energía.
  • Falta de concentración, menor capacidad de decisión.
  • Disminución palpable en sus motivaciones: inapetencia por la comida, no querer jugar, apatía para disfrutar de un buen paseo, etc.
  • Pueden presentar dificultades para dormir adecuadamente y, al mismo tiempo, presentar una especie de letargo durante casi todo el tiempo.
  • Pérdida de peso y de masa muscular, como consecuencia de lo anterior.

Como hemos dicho antes, es un estado emocional prolongado. Tu perro puede tener un mal día o una mala racha por infinidad de motivos y eso no hace que esté deprimido. Un cambio en la alimentación que no le guste, una gastroenteritis o una mala experiencia con otro perro, por poner algunos ejemplos, pueden provocar que tu perro se sienta triste. Pero la depresión implica que este estado emocional se prolongue y dure varias semanas o meses.

Causas de depresión en los perros

¿Cómo puedes ayudarle?

Tenemos una buena noticia. Si tu perro está sufriendo de depresión por alguno de los 3 primeros motivos, lo más probable es que curse como un episodio autoconclusivo de una duración aproximada de entre 2 y 3 semanas. Durante esta fase, debes brindarle todo el apoyo posible, tanto con cariño y compañía, como ofreciéndole la posibilidad de realizar pequeñas actividades que le permitan elevar su ánimo. Los juegos de olfato, paseos breves y tranquilos, espacios de calma (sentarnos con él y hacerle mimos marca la diferencia) y mostrar una empatía especial hacia él permitirán que pueda superar este bache con mayor facilidad. Si tu perro siempre ha disfrutado del deporte, podría ser interesante salir más a menudo a practicarlo juntos para reforzar el vínculo afectivo tutor-perro. Incluso si estás pensando en ponerlo en práctica, ten en cuenta si tu perro quiere hacerlo y los consejos para hacer deporte con tu perro.

Sin embargo, si su tristeza no está asociada a estos tres puntos, acude a un especialista. Especialmente, si tu perro es un perro rescatado, acogido, adoptado o ha sufrido algún tipo de experiencia traumática y no se recupera pasadas esas 3 semanas, es importante que consultes a tu equipo veterinario de confianza y a un especialista en educación canina. De esta manera, juntos podréis poneros manos a la obra y entre todos ayudarle a que saque lo mejor de sí mismo.

Alejandro Daza

Educador canino cognitivo-emocional

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